Fostering French Language and Culture in Southwest Florida


Alliance Française Book Club

"Les Amis Lecteurs"

Following the successful pattern of many Alliance Française chapters throughout the United States, we are pleased to offer our membership the opportunity to discover literature currently being read and discussed in Europe.

Our group convenes monthly for an hour immediately following the main Alliance meeting, November through May, with no gathering in December.

We discuss works written in French by contemporary authors, many of which have won prestigious literary prizes over the past few years.

In keeping with our purpose—the promotion of the French language and culture—all books we select have been written in French. Discussions will also take place in French. Though participation assumes French competency at the intermediate level and beyond, we are firmly committed to the knowledge that everyone’s communication skills are greatly enhanced by reading and discussing in a second language.

We welcome students from the Alliance Française French classes and encourage them to read, participate as they are able, or merely listen to our discussions. We pledge our friendly support as their vocabulary expands and they speak with increasing fluency!

Additionally, to the extent possible, we have selected books that are also available in English translation for any interested reader who feels his French is still “a work in progress”.

All literature selected has been recommended by club members. We ask members to recommend books they have read and to take turns leading the discussion. Synopses of works to be read are posted below several months ahead of time so that readers may arrange to purchase their own books. All materials are available at a reasonable price from the major online booksellers.

For further information, contact Lois Ann Folliard : lafolliard@gmail.com.

Welcome to the 2017-2018 season of our book club

  • Novembre 2017
  • "ICEBERG"Une nouvelle de Fred Kassak
    Iceberg est une nouvelle policière de langue française écrite par le romancier français Fred Kassak. L'œuvre est publiée pour la première fois le 18 janvier 1964 dans la revue Week-end : le magazine du tiercé. Elle figure aujourd'hui dans l'ouvrage Nouvelles à chute, édité par Magnard dans la collection Classiques et Contemporains. Il s'agit de l'histoire d'un homme (Bernard) qui tombe amoureux d'une jeune femme (Irène) et qui cherche à se débarrasser de celui qu'il considère comme son rival (Georges). Ce n'est qu'à la fin que la véritable identité de ce dernier est révélée : Georges est l'enfant d'Irène. Reconnue par les critiques, Iceberg est une référence parmi les nouvelles policières et est étudiée en France au niveau collège et lycée. (Wikipedia) Disponible gratuitement en téléchargeant : (click her on the title :ICEBERG to download and print the story.)

  • Décembre 2017 :
  • Le groupe de lecture ne se réunit pas en décembre.

  • Janvier 2018 [ Federation's choice ]
  • The Federation’s “One Book One Federation” program supports French literacy throughout the United States. By encouraging the reading of one book by all chapters during a single year, the Federation is able to assist in the creation of a reading guide and encourage the formation of reading groups. Each year our committee selects a well-written, engaging book that will appeal to Alliance Française members and students.

    "La Tête en Friche"(2018 Selection) by Marie-Sabine Roger
    Hulking Germain Chazes, 45 years old, is the neighborhood idiot. He lives in a battered trailer parked at the rear of the garden of his mother’s house. He spends his time between visits to the corner bistro and the local public park. There he meets Marguerite, a well-educated elderly lady who helps him to discover the world of books and of words, which he mistrusts and which frightens him immensely. His relationship with those around him and with himself will be turned on its head as a result of these new discoveries. This is a simple, unpretentious story that will totally charm you and will leave you happy with its feel-good ending. All along the way you will share the joys and tribulations of these two characters. (The book was selected for its unassuming style and plot line, and will, as such, reach a wide audience of Alliance Française members. The French is accessible and suitable for B1 and B2 language students.)

  • Février 2018
  • "Le Roman des Guerlain"par Elisabeth de Feydeau
    Près de deux siècles d'histoires d'amour et de beauté, perlés de tant de parfums imaginés, se sont écoulés depuis qu'un jour de 1828 Pierre-François-Pascal Guerlain (1798-1864), parfumeur-chimiste de son état, ouvrit sa première boutique, rue de Rivoli, non loin du très chic hôtel Meurice, à Paris... Son destin avait été scellé bien des années auparavant, dans ce berceau d'odeurs où s'écoula sa petite enfance à Abbeville, auprès de son père, marchand d'épices et potier d'étain. Muscade, cannelle, vanille, poivre, venus de terres lointaines avaient fait rêver l'enfant et nourri sa mémoire à jamais. Des velléités d'indépendance, le désir, encore fugace, de se réaliser poussèrent sur la route un jeune homme prêt à tout pour conquérir ses rêves, et qui allait se révéler bientôt en créateur visionnaire, doué d'un génie sans égal pour combiner d'heureuses alliances olfactives... Libre et audacieux, Guerlain suivit son intuition, offrant à une clientèle exigeante des fragrances inoubliables, encloses dans des flacons aussi élégants que raffinés, comme on n'en avait encore jamais vu.(Disponible en édition de poche et sous forme de Kindle auprès d’Amazon.com) .

  • Mars 2018.
  • "Petit pays"par Gaël Faye
    En 1992, Gabriel, dix ans, vit au Burundi avec son père français, entrepreneur, sa mère rwandaise et sa petite sœur, Ana, dans un confortable quartier d’expatriés. Gabriel passe le plus clair de son temps avec ses copains, une joyeuse bande occupée à faire les quatre cents coups. Un quotidien paisible, une enfance douce qui vont se disloquer en même temps que ce « petit pays » d’Afrique brutalement malmené par l’Histoire. Gabriel voit avec inquiétude ses parents se séparer, puis la guerre civile se profiler, suivie du drame rwandais. Le quartier est bouleversé. Par vagues successives, la violence l’envahit, l’imprègne, et tout bascule. Gabriel se croyait un enfant, il va se découvrir métis, Tutsi, Français…(disponible sous fome Kindle, Audible et livre de poche chez Amazon).

  • Avril 2018
  • : " Voyage aux pays du coton, Petit précis de mondialisation"par Erik Orsenna – non-fiction
    « Cette histoire commence dans la nuit des temps. Un homme qui passe remarque un arbuste dont les branches se terminent par des flocons blancs. On peut imaginer qu'il approche la main. L'espèce humaine vient de faire connaissance avec la douceur du coton. Depuis des années, quelque chose me disait qu'en suivant les chemins du coton, de l'agriculture à l'industrie textile en passant par la biochimie, de Koutiala (Mali) à Datang (Chine) en passant par Lubbock (Texas), Cuiabá (Mato Grosso), Alexandrie, Tachkent et la vallée de la Vologne (France, département des Vosges), je comprendrais mieux ma planète. Les résultats de la longue enquête ont dépassé mes espérances. Pour comprendre les mondialisations, celles d'hier et celle d'aujourd'hui, rien ne vaut l'examen d'un morceau de tissu. Sans doute parce qu'il n'est fait que de fils et de liens, et des voyages de la navette. » E.O. (disponible chez Amazon en édition de poche et sur Kindle)

  • May 2018.
  • "Révolution"par Emmanuel Macron.
    Emmanuel Macron entre dans le détail de ses ambitions, révélées par l'annonce de sa candidature à la présidentielle de 2017. A en croire le fondateur du mouvement En marche ! les 16 chapitres et les 257 pages de son livre ne constituent pas un programme. Le lecteur n'est donc pas censé y trouver un florilège de propositions qui font ressembler la vie politique à un catalogue d’espoirs déçus. L’ambition revendiquée est de livrer une vision. Il s'agit, en résumé, de celle d’un libéralisme qui serait un humanisme, celle d’une France "libre et fière", qui croit "en sa chance, risque et espère’. Avec cet ouvrage, Emmanuel Macron lance, en quelque sorte, une invitation à changer de logiciel.” francetvinfo.fr (disponible en livre de poche et en forme audio sur amazon.com)

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