Fostering French Language and Culture in Southwest Florida


Alliance Française Book Club

"Les Amis Lecteurs"

Following the successful pattern of many Alliance Française chapters throughout the United States, we are pleased to offer our membership the opportunity to discover literature currently being read and discussed in Europe.

Our group convenes monthly for an hour immediately following the main Alliance meeting, November through May, with no gathering in December.

We discuss works written in French by contemporary authors, many of which have won prestigious literary prizes over the past few years.

In keeping with our purpose—the promotion of the French language and culture—all books we select have been written in French. Discussions will also take place in French. Though participation assumes French competency at the intermediate level and beyond, we are firmly committed to the knowledge that everyone’s communication skills are greatly enhanced by reading and discussing in a second language.

We welcome students from the Alliance Française French classes and encourage them to read, participate as they are able, or merely listen to our discussions. We pledge our friendly support as their vocabulary expands and they speak with increasing fluency!

Additionally, to the extent possible, we have selected books that are also available in English translation for any interested reader who feels his French is still “a work in progress”.

All literature selected has been recommended by club members. We ask members to recommend books they have read and to take turns leading the discussion. Synopses of works to be read are posted below several months ahead of time so that readers may arrange to purchase their own books. All materials are available at a reasonable price from the major online booksellers.

For further information, contact Lois Ann Folliard : lafolliard@gmail.com.

Welcome to the 2018/-2019 season of our book club

  • Novembre 2018
  • "La Vie Devant Soi" [The Life Before Us] de Romain Gary
    Roman touchant et humoristique. Prix Goncourt 1975 [Livre de poche, Kindle, Audible]

    La vie devant soi raconte l’histoire, dans le quartier de Belleville, à Paris, d’un petit garçon arabe orphelin, Momo, et d’une dame juive, âgée, malade, Madame Rosa, qui garde dans son appartement des enfants dont les mères travaillent ou ont disparu. Dès la publication du livre d’Émile Ajar, Momo et Madame Rosa sont devenus célèbres, presque des personnages publics, et le roman a été aussitôt traduit dans une multitude de pays. C’est que ce roman, qui provoque constamment le rire et les larmes, porte en lui toutes les questions, tous les drames et tous les rêves du monde d’aujourd’hui. Lorsqu’à la fin du livre la police enfonce la porte de la cave où le petit Momo veille le corps de Madame Rosa qu’il n’a pas voulu laisser conduire à l’hôpital, ces deux protagonistes d’un immense amour atteignent une fois pour toute la dimension de Légende, parce que face aux oppressions et aux injustices ils ont lutté jusqu’au bout, par la lumière et l’intelligence et par la force du cœur.

  • Décembre 2018 :
  • Le groupe de lecture ne se réunit pas en décembre.

  • Janvier 2019
  • Le Choix de la Fédération :"La Delicatesse"par David Foenkinos
    David Foenkinos (né le 28 octobre 1974) est un auteur et scénariste français. Il a étudié la littérature et la musique à Paris.

    Reminiscent of novels by Nick Hornby, Muriel Barbery, and Jonathan Tropper, internationally acclaimed novelist David Foenkinos delivers a heartfelt and deftly comedic tale of new love brightening the dark aftermath of loss—and of wounded hearts finding refuge in the strangest of places.

    After her husband’s unexpected death, Natalie has erected a fortress around her emotions—and Markus, clumsy and unassuming, will never be her knight in shining armor. Yet slowly but surely, an offbeat romance begins between these two mismatched, complex souls, and contrary to everything Natalie knows of affection, her perfect suitor may turn out to be love’s most unlikely candidate—the fool, not the hero, who is finally able to reach her heart.

  • Février 2019
  • "Chanson Douce" [The Perfect Nanny] de Leïla Slimani
    Roman sociologique, psychologique.
    Prix Goncourt 2016, Grand Prix des Lectrices de "ELLE" 2017, Grand Prix des Lycéennes de "ELLE" 2017, Prix des Lecteurs Gallimard 2016. [Livre de poche, Kindle, Audible; CD Rom]

    "Louise ? Quelle chance vous avez d’être tombés sur elle. Elle a été comme une seconde mère pour mes garçons. Ça a été un vrai crève-cœur quand nous avons dû nous en séparer. Pour tout vous dire, à l’époque, j’ai même songé à faire un troisième enfant pour pouvoir la garder." Lorsque Myriam décide malgré les réticences de son mari de reprendre son activité au sein d’un cabinet d’avocats, le couple se met à la recherche d’une nounou. Après un casting sévère, ils engagent Louise et sont conquis par son aisance avec Mila et Adam, et par le soin bientôt indispensable qu’elle apporte à leur foyer, laissant progressivement s’installer le piège de la dépendance mutuelle.

  • Mars 2019.
  • "Le grand coeur" [The Dream Maker] de J-C Rufin
    Roman historique, Prix du roman historique, 2012. Kindle, Livre de poche, audio CD.

    Dans la chaleur d'une île grecque, un homme se cache pour échapper à ses poursuivants. Il évoque sa vie hors du commun et tente de démêler l'écheveau de son destin. Fils d'un modeste pelletier, il est devenu l'homme le plus riche de France. Il a permis à Charles VII de terminer la guerre de Cent Ans. Il a changé le regard sur l'Orient. Avec lui, l'Europe est passée du temps des croisades à celui de l'échange. Comme son palais à Bourges, château médiéval d'un côté et palais Renaissance de l'autre, c'est un être à deux faces. Aussi familier des rois et du pape que des plus humbles maisons, il a voyagé à travers tout le monde connu. Au faîte de sa gloire, il a vécu la chute, le dénuement, la torture avant de retrouver la liberté et la fortune. Parmi tous les attachements de sa vie, le plus bouleversant fut celui qui le lia à Agnès Sorel, la Dame de Beauté, première favorite royale de l'Histoire de France, disparue à vingt-huit ans. Son nom est Jacques Cœur. Il faut tout oublier de ce que l'on sait sur le Moyen Âge et plonger dans la fraîcheur de ce livre. Il a la puissance d'un roman picaresque, la précision d'une biographie et le charme mélancolique des confessions.

  • Avril 2019
  • "L'art de perdre" [Take This Man] par Alice Zeniter
    Roman sociologique. Prix Goncourt des Lycéens 2017. Kindle, Livre de poche, Audible. [Les éditions Kindle et Audible sont beaucoup moins chers que le Livre de Poche].

    L’Algérie dont est originaire sa famille n’a longtemps été pour Naïma qu’une toile de fond sans grand intérêt. Pourtant, dans une société française traversée par les questions identitaires, tout semble vouloir la renvoyer à ses origines. Mais quel lien pourrait-elle avoir avec une histoire familiale qui jamais ne lui a été racontée ? Son grand-père Ali, un montagnard kabyle, est mort avant qu’elle ait pu lui demander pourquoi l’Histoire avait fait de lui un « harki ». Yema, sa grand-mère, pourrait peut-être répondre mais pas dans une langue que Naïma comprenne. Quant à Hamid, son père, arrivé en France à l’été 1962 dans les camps de transit hâtivement mis en place, il ne parle plus de l’Algérie de son enfance. Comment faire ressurgir un pays du silence ? Dans une fresque romanesque puissante et audacieuse, Alice Zeniter raconte le destin, entre la France et l’Algérie, des générations successives d’une famille prisonnière d’un passé tenace. Mais ce livre est aussi un grand roman sur la liberté d’être soi, au-delà des héritages et des injonctions intimes ou sociales.

  • May 2018.
  • "Jan Karski" [The Messenger] par Yannick Haenel
    Roman biografique. Prix Interallié 015. [Livre de poche, Kindle]

    Jan Karski est un messager de la Résistance polonaise. En 1942, il entre dans le ghetto de Varsovie, puis essaie d’alerter le monde sur le sort de la Pologne et l’extermination des Juifs d'Europe. Pourquoi Jan Karski n’a-t-il pas été écouté ? Que s’est-il passé, à Washington, en 1943, lors de son entretien avec le président Roosevelt ? Qu’est-ce que Jan Karski veut dire lorsqu’il déclare : "Je suis un catholique juif" ? Ce livre, avec les moyens du documentaire, puis de la fiction, raconte la vie de cet homme exceptionnel, dont l’existence modifie l’histoire du XXe.

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